Muere el último astronauta que quedaba del Apolo 7, a los 90 años

Cunningham acumuló más de 4500 horas de vuelo en 40 aviones diferentes, incluidas más de 3400 en aviones a reacción
Muere el último astronauta que quedaba del Apolo 7, a los 90 años
NASA

Estados Unidos (MiMorelia.com) El ex astronauta Walter Cunningham murió la madrugada del martes en la ciudad de Houston en Texas, a los 90 años, él voló al espacio en el Apolo 7, el primer vuelo con tripulación en el Programa Apolo de la Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio (NASA por sus siglas en inglés).

El administrador de la NASA, Bill Nelson, detalló que Walt Cunningham fue piloto de combate, físico y empresario, pero, sobre todo, fue un explorador, ya que fue tripulante en el Apolo 7, primer lanzamiento de una misión Apolo tripulada, con el que hicieron historia, allanando el camino para la Generación Artemisa que vemos hoy.

La NASA siempre recordará sus contribuciones al programa espacial de nuestra nación y envía nuestras condolencias a la familia Cunningham”
Bill Nelson, administrador de la NASA

Cunningham nació el 16 de marzo de 1932 en Creston, Iowa. Se graduó de Venice High School, en Venice, California, antes de recibir una Licenciatura en Artes con honores en física en 1960 y una Maestría en Artes con distinción en física en 1961 de la Universidad de California en Los Ángeles. Luego completó un doctorado en física con excepción de la tesis en el Programa de Gestión Avanzada en la Escuela de Graduados de Negocios de Harvard en 1974.

Se unió a la Marina en 1951 y sirvió en servicio activo con el Cuerpo de Marines de los Estados Unidos, retirándose con el rango de coronel. Voló 54 misiones como piloto de combate nocturno en Corea. Trabajó como científico para Rand Corporation durante tres años. Mientras estuvo con Rand, trabajó en estudios de defensa clasificados y problemas relacionados con la magnetosfera de la Tierra. Cunningham ha acumulado más de 4500 horas de vuelo en 40 aviones diferentes, incluidas más de 3400 en aviones a reacción.

Cunningham fue seleccionado como astronauta en 1963 como parte de la tercera clase de astronautas de la NASA.

Antes de su asignación a la tripulación del Apolo 7, Cunningham estuvo en la tripulación principal del Apolo 2 hasta que fue cancelado y fue el piloto de reserva del módulo lunar del Apolo 1.
NASA

Cunningham fue designado piloto del módulo lunar para el vuelo de 11 días del Apolo 7, que se lanzó el 11 de octubre de 1968 y fue la primera prueba de vuelo humano de la nave espacial Apolo.

Con Walter M. Schirra, Jr. y Donn F. Eisele, probó las maniobras necesarias para el acoplamiento y el encuentro en la órbita lunar utilizando la segunda etapa de su cohete Saturno IB. La tripulación completó con éxito ocho pruebas, encendiendo el motor del módulo de servicio, midiendo la precisión del rendimiento de todos los sistemas de la nave espacial y proporcionando la primera transmisión de televisión en vivo de las actividades de la tripulación a bordo.

El vuelo de 263 horas y 4,5 millones de millas amerizó el 22 de octubre de 1968 en el Océano Atlántico.

La última asignación de Cunningham en la NASA Johnson fue jefe de la rama Skylab de la Dirección de Tripulación de Vuelo.

SHA

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