NASA capta impresionantes imágenes de Neptuno y sus anillos

Además de varios anillos estrechos y brillantes, la imagen de Webb muestra claramente las bandas de polvo más débiles de Neptuno
NASA capta impresionantes imágenes de Neptuno y sus anillos
NASA/JPL-Caltech

Estados Unidos (MiMorelia.com).- El telescopio espacial James Webb de la NASA muestra sus capacidades al revelar su primera imagen de Neptuno, ya que no solo capturó la vista más clara de los anillos de ese planeta en más de 30 años, sino que sus cámaras revelan al gigante de hielo bajo una luz completamente nueva.

Lo más sorprendente de la nueva imagen de Webb es la vista nítida de los anillos del planeta, algunos de los cuales no se han detectado desde que la Voyager 2 de la NASA se convirtió en la primera nave espacial en observar Neptuno durante su sobrevuelo en 1989.

Además de varios anillos estrechos y brillantes, la imagen de Webb muestra claramente las bandas de polvo más débiles de Neptuno.

Heidi Hammel, experta en el sistema de Neptuno y científica interdisciplinaria de Webb explica que la calidad de imagen extremadamente estable y precisa de Webb permite detectar estos anillos muy débiles tan cerca de Neptuno.

Este planeta se caracteriza por ser un gigante de hielo debido a la composición química de su interior. En comparación con los gigantes gaseosos, Júpiter y Saturno, Neptuno es mucho más rico en elementos más pesados ​​que el hidrógeno y el helio. Esto es fácilmente evidente en la característica apariencia azul de Neptuno en las imágenes del Telescopio Espacial Hubble en longitudes de onda visibles, causada por pequeñas cantidades de metano gaseoso.

Neptuno visto por el telescopio Webb, brillante y opalescente contra un cielo negro, con anillos blanquecinos.

La cámara de infrarrojo cercano de Webb (NIRCam) toma imágenes de objetos en el rango de infrarrojo cercano de 0,6 a 5 micrones, por lo que Neptuno no aparece azul para Webb. De hecho, el gas metano absorbe con tanta fuerza la luz roja e infrarroja que el planeta es bastante oscuro en estas longitudes de onda del infrarrojo cercano, excepto donde hay nubes a gran altura.

Estas nubes de hielo de metano se destacan como rayas y puntos brillantes, que reflejan la luz solar antes de que sea absorbida por el gas metano.

Una delgada línea de brillo que rodea el ecuador del planeta podría ser una firma visual de la circulación atmosférica global que impulsa los vientos y las tormentas de Neptuno. La atmósfera desciende y se calienta en el ecuador y, por lo tanto, brilla en longitudes de onda infrarrojas más que los gases más fríos que la rodean.

Webb también capturó siete de las 14 lunas conocidas de Neptuno. Dominando este retrato de Webb de Neptuno hay un punto de luz muy brillante que luce los característicos picos de difracción que se ven en muchas de las imágenes de Webb, pero esto no es una estrella.

Más bien, esta es la luna grande e inusual de Neptuno, Tritón.

SHA

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